Les origines et l’évolution de l’expression : bonjour mademoiselle

L’expression ‘bonjour mademoiselle’ trouve ses racines dans la courtoisie française du 18ème siècle, où elle était fréquemment utilisée pour saluer les jeunes femmes non mariées. À cette époque, le terme ‘mademoiselle’ portait une connotation respectueuse et distinguée, marquant une différence sociale entre les femmes mariées et celles qui ne l’étaient pas encore.

Avec l’évolution des mœurs et la montée des mouvements féministes au 20ème siècle, l’emploi de ‘mademoiselle’ a commencé à susciter des débats. Beaucoup le considèrent désormais comme une marque de sexisme et une intrusion dans la vie privée, préférant l’usage de ‘madame’ pour toutes les femmes, mariées ou non. Cette évolution reflète un changement profond dans la société, où l’égalité et le respect des choix individuels prennent une place centrale.

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Les origines historiques de l’expression ‘bonjour mademoiselle’

L’expression ‘bonjour mademoiselle’ naît dans un contexte où le langage reflète les hiérarchies sociales de l’Ancien Régime. ‘Bonjour’, salutation courante en français, s’écrivait ‘bon jor’ avant 1230, comme l’indique Le Trésor de la langue française. Ce mot a traversé les siècles, se transformant pour s’adapter aux évolutions linguistiques et sociales.

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L’utilisation de ‘mademoiselle’ pour saluer une jeune femme non mariée s’inscrit dans une tradition de distinction claire entre les femmes mariées et celles qui ne le sont pas. Le terme, popularisé au 18ème siècle, est omniprésent dans la littérature et les œuvres théâtrales de cette époque. Les personnages féminins des classes supérieures y sont fréquemment appelés ‘mademoiselle’, tandis que les dames mariées se voient attribuer le titre de ‘madame’.

Dans Le Littré, dictionnaire de référence du 19ème siècle, l’expression ‘vol au bonjour’ est définie, illustrant l’usage soutenu et formel du mot ‘bonjour’. Cette salutation, bien que courante, est aussi codifiée et réglementée par des normes sociales strictes. Les textes littéraires et les études de l’époque montrent comment cette formule de politesse est profondément ancrée dans le quotidien des Français, marquant les différences de classe sociale et de statut marital.

  • Le Trésor de la langue française : définit ‘bonjour’ et son évolution
  • Le Littré : référence à ‘vol au bonjour’
  • Distinctions sociales : ‘mademoiselle’ pour les jeunes femmes non mariées

La codification de ces salutations démontre l’importance des normes de politesse et des distinctions sociales au sein de la société française, influençant non seulement les interactions quotidiennes, mais aussi les perceptions et les représentations des individus selon leur statut.

L’évolution de l’usage de ‘bonjour mademoiselle’ à travers les époques

L’expression ‘bonjour mademoiselle’ a traversé les siècles, évoluant au gré des changements sociaux et culturels. Au Québec et en Suisse, l’usage de ‘bonjour’ reste courant, bien que les sensibilités autour de l’expression ‘mademoiselle’ aient changé. Dans ces régions, la distinction entre ‘mademoiselle’ et ‘madame’ est moins marquée qu’en France.

Mathieu Avanzi, linguiste, a recensé les variations régionales de cette salutation. Son travail montre comment les usages locaux influencent la perception et l’acceptation de ‘bonjour mademoiselle’. Le Projet Voltaire, initiative dédiée à l’amélioration de l’orthographe et de la grammaire, a mené une étude sur l’acceptabilité de cette expression. Les résultats révèlent que la formule tend à disparaître dans les interactions formelles, remplacée par des termes plus neutres.

  • Québec et Suisse : usage courant de ‘bonjour’
  • Mathieu Avanzi : recense les variations régionales
  • Projet Voltaire : étude sur l’acceptabilité de ‘bonjour mademoiselle’

En France, l’usage de ‘mademoiselle’ a été peu à peu abandonné dans les documents administratifs depuis 2012, suite à une campagne féministe visant à neutraliser les distinctions basées sur le statut marital. Cette évolution montre une prise de conscience accrue des enjeux d’égalité de genre, bien que l’expression reste présente dans certaines interactions quotidiennes.

La persistance et l’évolution de ‘bonjour mademoiselle’ illustrent la manière dont le langage s’adapte aux transformations sociétales, tout en conservant des traces de son passé.

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Les débats contemporains et les alternatives à ‘bonjour mademoiselle’

Le débat autour de l’expression ‘bonjour mademoiselle’ s’inscrit dans une réflexion plus large sur l’évolution des salutations en français. Cette expression, autrefois courante, est aujourd’hui questionnée pour son implication genrée et son lien avec le statut marital. Plusieurs alternatives émergent pour répondre aux sensibilités contemporaines.

  • Salut‘ : une alternative informelle et neutre, issue du latin ‘salutem’.
  • Coucou‘ : une onomatopée amicale, souvent utilisée entre proches.
  • Allô‘ : principalement utilisé pour établir le contact téléphonique, mais parfois employé lors de rencontres en personne.
  • Bienvenue‘ : une salutation accueillante, qui signifie ‘de rien’ au Québec.

Sandrine Campese, auteure spécialisée dans les mots agglutinés en français, et Mylene, qui écrit sur les salutations, ont toutes deux abordé la question de ‘bonjour mademoiselle’ dans leurs travaux. Leurs analyses montrent que les alternatives à cette salutation reflètent une société en quête de plus de neutralité et d’inclusivité.

L’organisation Master Your French enseigne ces nouvelles salutations dans le cadre de ses cours de langue. Leur démarche vise à familiariser les apprenants avec des expressions plus modernes et adaptées aux contextes actuels.

La recherche de termes inclusifs et neutres n’est pas seulement un exercice linguistique, mais un reflet des transformations sociétales en cours. La diversité des alternatives montre la richesse du français et son adaptation constante aux évolutions culturelles et sociales.

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